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心地いい音でスマートにデスクトップオーディオ~ちょっと気になるSoundfort Q9を聴く~ ◎文・野村ケンジ page 4/5

設計者に聞くQ9へのこだわり

IMG_0013 ”Designed by Japanese”として、日本の設計であることを強く打ち出したQ9。では設計者としてどのようなこだわりをこのモデルに込めたのか。中国より帰国中の設計者、片山典之氏にお話しをうかがった。

――Soundfortブランドの製品は、中国の深センに拠点を置く片山さんの会社で、片山さんが構造や回路、ソフトウエアなどの設計開発から、部品調達や生産管理までなされているとお聞きします。つまり日本人が設計、中国で作られるというちょっとユニークなスタイルですが、その経緯からお話いただけますか。

片山 中国で会社を立ち上げたのは2009年。開発、製造支援を中心業務として、その一環としてオーディオ機器を作っています。それまで、私は日本の会社で技術者としてメーカーのODM(設計から製品開発までの受託生産)やOEM(相手先ブランド生産)を手がけていたのですが、2,000年頃に中国メーカーと共同開発を行い生産するというプロジェクトがあったのです。1年の大半を中国に滞在するという仕事だったのですが、その中で中国において開発や部品調達などを行うためのさまざまな事情、環境を知ることができました。そこで、子どもの頃からオーディオが好きで、入手しやすい価格でいい音が楽しめるオーディオ機器を自分の手で作るという夢、それを実現するために独立を決めて会社を起こしたわけです。

 最初はDKL AudioというブランドでAMAZONにて販売しており、製品レビューでもたいへん好評をいただいたのですが、純中国製だと思われている方がほとんどでして、それがとても残念でした。そうではなくて日本の技術者が思いを込めて作っていますよ、ということを伝えて、もっと日本のオーディオファンに楽しんでいただきたいということからMJTS社の杉山氏に協力を仰いで、Soundfortという新ブランドで取り組みはじめたのが2014年のことです。

――基本的な設計、開発、部品調達などは、おひとりで行っているのですか。

片山 検査や部品調達などはスタッフがやりますが、回路設計、基板設計、ソフト設計、一部は筐体の設計まで、全部、私です。組み上げも時間があるときは工場に依頼しますが、急ぐときは自社内で組み立てることもあります。

――ところで、オーディオに興味を持ち始めたのは、いつころからでしょう。

片山 小学校6年生のときから、真空管アンプなどを作っていましたね。当時はオーディオといえば自作が多かったのです。ちょうどトランジスターが出始めたころなのですが、とてもトランジスターは高くて使えないし、パワーもとれない。そこで真空管アンプというわけです。また、アマチュア無線の送受信機も作ったりしました。さらにアンプだけでなくスピーカーもたくさん自作したのを覚えています。

――片山さんのオーディオ機器作りの原点ともいえそうですが、現在の基本的な音作り、設計の考え方についてお話ください。

IMG_9931-re片山 まず、特別に高価な部品は使わないで、色付けしないナチュラルな音を出すということですね。高い部品を使ってでもいい音を、という考えはありません。もちろん音作りの上で重要なポイントでどうしても必要という場合は使いますが、基本的には標準的なパーツでうまく作り込むようにします。高価で大掛かりなオーディオを否定するつもりはないのですが、そんなに力を入れて組まなくとも、小型で控えめな機器で日常的に心地の良い音で出す、ということでしょうか。それはSoundfort(Sound“音”とConfort“心地よさ”の造語)のコンセプトでもあります。

――コストとのせめぎ合いなどはないのでしょうか。こちらを使いたいけど高くなってしまうので悩むことなどはありませんか。

片山 実は、デバイスの価格差に対して音の良さの差というのは、経験的にそれほど大きくないと思っています。それよりも電源まわりやアナログ回路部分の設計ですとか、パターニングをどこまでうまく引けるかが重要で、同じICでもこれらにより大きく音が変わってきてしまいます。

 

 

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