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ストレージ研究〜オーディオ的ハードディスク考察〜 page 2/3

3.リサーチ結果について

(1)古い方式の方が音質が良い?

プロオーディオ関係者にヒアリングしたときに口を揃えたように聞かされたのは、音質の良さでは1,SCSI(スカジー)接続、2,その次に音が良いのはちょっと前のIDE(パラレルATA)、3,最後が現行のSATA、という話だ。

「Small Computer System Interface」と呼ばれコントローラーの性能が非常に高いSCSIは今やほぼ入手不可能だ。IDEは市場にはごく少数の流通在庫しか残っていないし、外付け用のケースもほとんど市販されていない。では現行のSATA(シリアルATA)にはどういう問題があるのだろう?

高速なデバイスは総じてノイズが多いという状況があるので、どうやらSATAにはノイズが多いらしい。

また筆者はSCGI接続HDDは持っていないが、手持ちのIDEを聞いてみると確かにこちらの方が全体的に豊かで広がりも出て、より多く情報量を感じる。

どうやら効率・処理速度を追求する「コンピュータ的性能」が高ければ、「オーディオ的音質の良さ」も同時に確保されるという単純な関係ではないようだ。つまりは聴いてみないと分からない。

韓国のSOtM(ソム)というメーカーには「SATAノイズフィルター」というPC用製品がある(6,300円)。

■問:ジオノート TEL.050-5532-3201

(2)2.5インチと3.5インチでは、3.5インチが音質的に有利

2.5インチはノートパソコンなどで省エネモードにて動作することが前提になっており、電力をフルに使える3.5インチの方がシークタイムも速くパワフルである。このような背景が要因と思われるが、総じて3.5インチの方が音質的に良い。

(3)HDDの性能/音質に影響を与えると思われる要素

前号のストレージ研究で掲載したものに⑧の項目を加えた。これだけの数の各要素の全ての関連づけや音質評価は困難であり、音質についての詳しいメカニズムは未解明だ。また、ハイレゾのサンプリングレートや音源データのサイズなどもこの辺りの評価に影響すると考えられる。

①HDそのもののアクセス速度

②HDDコントローラー自体のパフォーマンス

③データ伝送用インターフェースのパフォーマンス(外付けの場合)

④LANコントローラーのパフォーマンス(NASの場合)

⑤ディスク・フォーマットの影響

⑥電源の影響

⑦振動・電磁波などの影響

⑧キャッシュの容量(ハードディスクに搭載され一時的にデータを保存するメモリの大きさ)

(4)スペックの良いHDDが、音が良いとは限らない。このスペックさえ押さえれば音質もOKとはならない。 

通常HDDの「コンピュータ性能」を判断するときには、①回転数、②転送方式(SATA2またはSATA3),

③キャッシュのサイズなどがあげられる。①について今回は全て7200回転に統一した。

こうして見ると総じて「速度」がスペック的に重視されていることに気づく。一般的なSATA接続HDDでは出力の転送速度は300MB/s(SATA2)または600MB/s(SATA3)である。一方、IDEは最大で133MB/sの出力転送速度が確保され、速度的には充分に対応できている。

(5)HDDメーカー別の音質差はかなり明確〜メーカー別音質順位

各メーカーの音質差はかなり明確に出た。1位:日立GST Deskstar、2位:Seagate Baracuda、3位:Western Digital(WD)Cavia Greenの順だ。

日立GSTが、一番切れが良く情報量にも優れており、Seagateがそれに続き、WDは安定感があるがやや丸い音、という印象だ。ショップの情報では日立は同じ技術でもやや遅れて市場にリリースされる傾向があるくらい、非常に丁寧な製造をしているとのことだ。

(6)NASあるいはeSATA出力

①NASかローカルHDDか?

NASはLinux搭載のサーバであり、いわばLAN専用サーバである。一方、外付けケースに収納してUSBやFirewire、eSATAでパソコンに接続したHDDは「ローカルHDD」と呼ばれる。

第一のポイントは用途である。NASもローカルHDDもパソコン接続HDDとしても使えるが、ネットワーク上で複数の宅内パソコンからアクセスしたり、外部からアクセスするような用途には、NASしか使えない。

では単純にパソコン接続HDDとして比較したときにはどうかというと、総じてローカルHDDのほうがダイレクト感に優れた音質になる傾向がある。このあたりは用途の多様性との関係で判断すべきことであろう。

②eSATAについて

過去の試聴時に、線の細いきつい感じのする音で、ケーブルもごく普通のものしかなくて、全体としてオーディオ用途には不向きだという考え方から、今回はeSATA出力を試していない。

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  • jowaldner

    とても興味深い記事でした。
    パソコンや外付けHDDは、音楽を聴く道具としては静音性の点でオーディオ製品の足元にも及びません。HDD自体の静音性が良くてもケースのファンの騒音に悩まされます。放熱に於いてもオーディオ製品が勝ります。パソコンもHDDも長時間使用では物凄く熱くなります。大丈夫か?というくらいにです。静音と放熱、この二つの課題が克服されればPCオーディオは更に発展すると思います。次回は静音性に優れたHDDケースの特集記事を期待致します。

  • juubee123

     CD再生とファイル再生の音の違いは、記録媒体からの読み出しの違い、という一点に尽きますので、このような具体的な取り組みと提案はとても有難いです。

    ・気になった点
    「ハードディスクについての復習」-「(3)ハードディスクにもエラー訂正機能がある」の2で、
    >オーディオビジュアル用途の場合は・・中略・・エラーリトライ処理も途中で止めたりする場合もある。
    と書いていらっしゃいます。これはHDDの読み込み時の処理を指しているのでしょうか?
    この後に出た某社のムック中の図で、時間制限を受けるストリーミングは再生ソフト以降のことで、HDDからの読みは時間制限を受けない、とされているようですが・・

    ・HDD比較
    あまり綿密な検証はしていませんが、総じて外周(PC画面上では先頭)のほうが音が良いように思います。それで、最近は、なるべく条件を揃えるために、比較する音声は最外周に確保した3G程度のパーティションに置くようにしています。なんならお試し下さい。

    現状では聴感ぐらいしか比較の方法がないのですが、より客観的なデータとして、エラー訂正前の生のエラー発生率が気になっています。ところが、なかなか見つかりません。内部資料で○秘なのかもしれません。
    SMARTにその項目はあるものの、どこまで信用していいのやら・・、といったところなので、この点はもっとお勉強したいと思っています。

    あと、キャッシュは使用しないほうがいいと思います。日立ならFeature Tool でキャッシュを停止できますので、なんならお試し下さい。

  • buraikan

    どー考えてもプラシーボ(笑)
    0か1しか無いデジタルデータが、HDDによって変わる?
    そんなことあったら、今の情報化社会なんて成り立ってないですよ?
    A社が日立のHDDのPCで作ったデータを
    B社のWDのHDDのPCに入れたらデータが変わるってな程度のことですよ?

    PCにCDから取り込むときの光学ドライブによる差はあるかもしれませんが、
    再生するときのHDDの差?そんな物ありません。
    それよりも、DACとか使ってるPCのソフトなり、設定なりのほうが
    影響すると思いますがねぇ。。。

    1950年生まれってことは、70代でしょうし、
    失礼ながら、耳も衰えてきて高音とか聴こえてないとも思いますし、
    こんな感覚だけの記事書いてお金もらえるなんていい商売ですね~

    これを信じてる信者も信者ですが(笑)

Profile

御田照久(おんだてるひさ)

1950年生まれ。射手座A型。大阪生まれの大阪育ち。音楽と美味しいものをこよなく愛し、沖縄に惹かれるウチナーチュ見習い。面倒臭がりなので、得意料理はパスタ系が多い。高校時代からハンダごてを握り、リタイアして日々音楽三昧。介護のかたわらPCオーディオ邁進中。

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